De hazelworm (Anguis fragilis) is een pootloze hagedis uit de familie hazelwormen (Anguidae).

De hazelworm heeft een grote verspreiding binnen Europa en is een van de meest voorkomende reptielen. De hagedis komt onder
andere voor in BelgiŽ en Nederland. De hazelworm is een bodembewoner die een verborgen leven leidt tussen de bladeren
en takken in de strooisellaag. Op het menu staan kleine ongewervelden, voornamelijk regenwormen en naaktslakken.

De hazelworm is doorgaans bruin van kleur en bereikt een lichaamslengte van ongeveer 45 centimeter.
Jongere dieren zijn lichter van kleur en hebben donkere lengtestrepen, oudere exemplaren zijn soms gevlekt.
Net als andere soorten uit de familie hazelwormen lijkt de hazelworm meer op een slang dan op een typische hagedis.
Het lichaam draagt geen poten en is langwerpig en cilindrisch van vorm. Door de gewoonte vaak de tong uit te steken
wordt de gelijkenis met een slang nog eens versterkt. Belangrijke verschillen tussen een hazelworm en een slang zijn
de relatief stijve voortbeweging, de tong die niet sterk gevorkt is en de beweegbare oogleden van de hazelworm.
Net als andere Europese hagedissen is de hazelworm volkomen ongevaarlijk en bovendien erg schuw,
bij verstoring vlucht het dier snel weg.

De hazelworm is eierlevendbarend, de jongen komen in een dun vliesje ter wereld maar gaan direct hun eigen weg.
De hagedis kan in vergelijking met andere reptielen erg oud worden maar heeft ook vele vijanden.
Dieren die op de hazelworm jagen zijn onder andere vogels, zoogdieren en andere reptielen.                  

(tekst van Wikipedia, foto's Erik van Asten)